La edad dorada / The Gilded Age

Alta sociedad, nuevos ricos y plutocracia / High society, new rich and plutocracy

por Daniel Burman

La edad dorada es un gran fresco, realista y por momentos duro, de la alta sociedad neoyorkina del último quinto del siglo XIX, con una aristocracia adinerada sin títulos de nobleza, pero con férreos códigos de pertenencia (y de exclusión) y vinculada a una clase política claramente plutocrática y los nuevos ricos que aspiran a ser parte de ella e influir en la segunda.

Luego de perder a su padre, la joven Marian Brook (Louisa Jacobson) es acogida por sus tías de la alta sociedad neoyorkina, la viuda Agnes van Rhijn (Christine Baranski) y su hermana Ada Brook (Cynthia Nixon) y comienza a interactuar con ese entorno social.

La edad dorada es un gran fresco de la alta sociedad neoyorkina del ultimo quinto del siglo XIX, con una aristocracia adinerada sin títulos de nobleza, pero con férreos códigos de pertenencia (y de exclusión) y vinculada a una política claramente plutocrática y los nuevos ricos que aspiran a ser parte de ella e influir en la segunda.

Las tías Brook forman parte del primer grupo, mientras que los nuevos (y muy) ricos está representados por el matrimonio de Bertha y George Russell (Carrie Coon y Morgan Spector) y sus dos hijos casaderos. Bertha está obsesionada con ser aceptada por esa alta sociedad y ser parte de ella, mientras que George (que representa al moderno capitalismo en ciernes) la ve como un objetivo para hacer negocios con sus miembros y con el Gobierno.

Marian es una observadora crítica de ambos grupos a medida que se va involucrando con ellos. Y se suma a ella Peggy Scott (Denée Benton), una joven afroamericana que comienza a trabajar como secretaria de la tía Agnes y que se propone una carrera como escritora. Este personaje permite introducir una mirada muy matizada y sin esquematismos sobre la realidad del colectivo al que pertenece en esa época (lejos de los forzados anacronismos de Bridgerton). Por otro lado, la serie se asoma a la vida de las nutridas servidumbres de las tías y de los Russell. Como vemos, La edad dorada está centrada sobre todo en un universo femenino de personajes empoderado según los cánones sociales de la época.

El coguionista y coproductor de la serie es el escritor Julian Fellowes, que también escribió los guiones de la película Gosford Park y de la serie Downton Abbey. Pero no es del todo acertado afirmar (como se hace) que La edad dorada sea una versión neoyorquina de ésta última, ya que difieren claramente en su tono, su ámbito y sus alcances: mientras que la serie británica tiende al melodrama y sucede en un escenario en general aislado, la segunda es claramente más realista y menos indulgente con sus personajes, transcurre en un medio urbano y se asoma decididamente a la política. Su mirada sobre las convenciones y el ascenso sociales y la corrupción de la plutocracia americana es bastante dura. Al mismo tiempo, resulta interesante constatar cómo ciertos personajes no son un muestrario de necesariamente todos sus prejuicios sociales, sino que albergan una mirada sorprendentemente más moderna sobre algunos de ellos.

Entre el nutrido y muy buen elenco reunido, deben destacarse todos los protagonistas: la dulce y a la vez resuelta Marian Brook de Louisa Jacobson, la ambiciosa Bertha Russell de la infalible Carrie Coon, la ácida tía Agnes de Christine Baranski, la también dulce tía Ada de Cynthia Nixon, el sobrio e implacable George Russell de Morgan Spector y la personal Peggy Scott de Denée Benton.

Como era de esperarse, la reconstrucción de época es notable y el despliegue de producción es fastuoso y ciertos diálogos son de colección. Algunos personajes viven en verdaderos palacios y las mujeres lucen enormes sombreros y unos vestidos inconcebibles, con toneladas de tela.

The Golden Age is a great fresco, realistic and at times harsh, of New York high society in the last fifth of the 19th century, with a wealthy aristocracy without titles of nobility, but with strict codes of belonging (and exclusion) and linked to a clearly plutocratic political class and the new rich who aspire to be part of it and influence the latter.

After losing her father, young Marian Brook (Louisa Jacobson) is taken in by her New York socialite aunts, widowed Agnes van Rhijn (Christine Baranski) and her sister Ada Brook (Cynthia Nixon), and begins to interact with that social environment.

The Golden Age is a great fresco of the New York high society of the last fifth of the 19th century, with a wealthy aristocracy without titles of nobility, but with strict codes of belonging (and exclusion) and linked to a clearly plutocratic policy and the nouveaux riches, who aspire to be part of it and influence the second.

The Brook aunts are part of the first group, while the new (and very) rich are represented by married couple Bertha and George Russell (Carrie Coon and Morgan Spector) and their two marriageable children. Bertha is obsessed with being accepted by that high society and being part of it, while George (representing modern capitalism in the making) sees it as a target to do business with its members and the government.

Marian is a critical observer of both groups as she becomes more involved with them. And she is joined by Peggy Scott (Denée Benton), a young African-American woman who starts working as a secretary for Aunt Agnes and who proposes a career as a writer. This character allows us to introduce a very nuanced and unschematic view of the reality of the group to which she belongs at that time (far from the forced anachronisms of Bridgerton). On the other hand, the series looks at the life of the large servants of the aunts and the Russells. As we can see, The Golden Age is focused above all on a female universe of empowered characters according to the social canons of the time.

The co-writer and co-producer of the series is writer Julian Fellowes, who also wrote the screenplays for the Gosford Park movie and the Downton Abbey series. But it is not entirely correct to affirm (as it is done) that The Golden Age is a New York version of the latter, since they clearly differ in their tone and scope: while the British series tends to melodrama and takes place in a generally isolated scenario, the second is clearly more realistic and less indulgent with its characters, takes place in an urban environment and looks decidedly at politics. His look at social conventions and rise and the corruption of the American plutocracy is quite harsh. At the same time, it is interesting to note how certain characters are not necessarily a sampler of all their social prejudices, but instead harbor a surprisingly more modern view of some of them.

Among the large and very good cast gathered, all the protagonists must stand out: the sweet and at the same time determined Marian Brook of Louisa Jacobson, the ambitious Bertha Russell of the infallible Carrie Coon, the acid Aunt Agnes of Christine Baranski, the also sweet Aunt Ada by Cynthia Nixon, the sober and implacable George Russell by Morgan Spector and the personal Peggy Scott by Denée Benton.

As expected, the period reconstruction is remarkable and the production display is lavish and certain dialogues are collectible. Some characters live in real palaces and the women wear huge hats and inconceivable dresses, with tons of fabric.

Originally published at http://impresionescinefilas.wordpress.com on May 27, 2022.

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