Distancia de rescate / Fever Dream

La amenaza está en los detalles / The threat is in the details

por Daniel Burman

La directora Claudia Llosa lleva adelante un relato complejo e inquietante, bastante fiel a la novela de Samanta Schweblin (ambas son coguionistas del film), un thriller psicológico con aristas de terror donde las amenazas y el peligro que tensan la cuerda de la “distancia de rescate” entre una madre y su pequeña hija podrían ubicarse en el plano de los fantáastico, en el más real de los mundos o en ambos.

Amanda (María Valverde) llega a una casa da campo a pasar unas vacaciones con su pequeña hija Nina. Establece allí una relación con una vecina, Carola (Dolores Fonzi), madre a su vez de un inquietante niño llamado David. A partir de ciertas revelaciones de Carola, Amanda percibirá una creciente sensación de peligro.

Por supuesto que Distancia de rescate trasciende ampliamente esta sinopsis. Constituía un desafío trasladar al cine la extraordinaria nouvelle homónima de la argentina Samanta Schweblin, dada su compleja estructura narrativa, que la película de Claudia Llosa (coguionista con la novelista) mantiene y que hace que el filme conserve cierta impronta literaria.

Esa complejidad tiene que ver con varios factores, básicamente con el punto de vista. El relato está narrado y conducido por un diálogo en off entre Amanda y David, en el que éste justamente guía a la primera (y al espectador) en un recorrido por el extenso flash back que constituye la mayor parte de la película. No se sabe dónde (ni exactamente cuándo) se desarrolla este diálogo, pero ocurre en un momento crítico para Amanda, en el que la voz de David la obliga buscar las claves para entender lo sucedido, para comprender cómo se llegó hasta allí. Cabe apuntar que no había manera de evitar ese literario diálogo en off de un doble narrador ya que resulta esencial para la estructura y el sentido del relato. Las líneas temporales, que van y vienen, y que por momentos se abren como un juego de cajas chinas, es compleja pero bastante clara.

En este relato Amanda menciona lo que llama distancia de rescate, que entiende como la máxima distancia que puede haber entre una madre y su hijo para que pueda mantenerlo a salvo y que se percibe como un hilo invisible que los une y que llega a su máxima tensión cuando se alcanza esa distancia y que puede romperse si se supera. El concepto de distancia como límite que opera en un vínculo y que es factor de angustia en la película, cobra una inquietante cualidad premonitoria (la novela es anterior a la pandemia de covid) ya que resulta inevitable relacionarlo con el de distancia social y con otras realidades de un entorno amenazante.

Carola le relata a Amanda (quien está esperando que su marido llegue para integrarse a sus vacaciones) lo que le sucedió con su hijo, una historia perturbadora que, sumado al relato en off, marcará el clima de toda la historia. De este modo, Llosa lleva adelante un relato complejo e inquietante sobre estas dos madres y sus hijos, una suerte de thriller psicológico con aristas de terror donde las amenazas y el peligro que tensan la cuerda de la distancia de rescate entre madre e hija podrían ubicarse en elementos fantásticos, en el más real de los mundos o en ambos.

Valverde, Fonzi y los niños están muy bien en sus papeles y la compleja estructura narrativa fragmentaria del film está excelentemente montada. La película explota muy bien los bellos exteriores donde se desarrolla y que son también, de algún modo, protagonistas esenciales del relato.

Debo aclarar que mi visión de la película estuvo algo “contaminada” porque leí el libro con anterioridad. Puedo señalar que la adaptación es bastante fiel a la novela, aunque en ésta la sensación de terror es más asfixiante porque el relato es más urgente. Pero también, habiéndola leído, lo inquietante se percibe desde antes. Por eso no es mala idea volver a ver esta película sabiendo ya hacia dónde se dirige.

The director Claudia Llosa carries out a complex and disturbing story, quite faithful to the novel by Samanta Schweblin (both are co-writers of the film), a psychological thriller with edges of terror where the threats and the danger that tighten the rope of the “distance of rescue “ between a mother and her little daughter could be located in fantastic elements, in the most real of worlds, or in both.

Amanda (María Valverde) arrives at a country house to spend a vacation with her little daughter Nina. There she establishes a relationship with a neighbor, Carola (Dolores Fonzi), mother of a disturbing boy named David. From certain revelations from Carola, Amanda will perceive a growing sense of danger.

Of course, Fever Dream widely transcends this synopsis. It was a challenge to transfer to the cinema the extraordinary homonymous nouvelle of the Argentine Samanta Schweblin, given its complex narrative structure, which the film by Claudia Llosa (co-writer with the novelist) maintains and which makes the film retain a certain literary imprint.

This complexity has to do with several factors, basically with the point of view. The story is narrated and driven by an off-screen dialogue between Amanda and David, in which he precisely guides the former (and the viewer) on a journey through the extensive flash back that constitutes most of the film. It is not known where (either exactly when) this dialogue takes place, but it occurs at a critical moment for Amanda, in which David’s voice forces her to search for the keys to understand what happened, to understand how it got there. It should be noted that there was no way to avoid that literary dialogue in off of a double narrator since it is essential for the structure and the sense of the story. The timelines, which come and go, and which at times open like a set of Chinese boxes, are complex but quite clear.

In this story Amanda mentions what she calls “rescue distance” (itle of the film and the novel in Spanish), which she understands as the maximum distance that can exist between a mother and her child so that she can keep him or her safe and which is perceived as an invisible thread that unites them and that reaches its maximum tension when that distance is reached and that can be broken if exceeded. The concept of distance as a limit that operates in a bond and that is a factor of anguish in the film, takes on a disturbing premonitory quality (the novel predates the covid pandemic) since it is inevitable to relate it to that of social distance and with other realities of a threatening environment.

Carola tells Amanda (who is waiting for her husband to arrive to join her vacation) what happened to her son, a disturbing story that, added to the voice-over story, will mark the climate of the entire history. In this way, Llosa carries out a complex and disturbing story about these two mothers and their children, a kind of psychological thriller with edges of terror where the threats and the danger that tighten the rope of the rescue distance between mother and daughter could be located in fantastic elements, in the truest of worlds, or both.

Valverde, Fonzi and the children are very good in their roles and the complex fragmentary narrative structure of the film is excellently assembled. The film exploits very well the beautiful exteriors where it takes place and which are also, in some way, essential protagonists of the story.

I must clarify that my vision of the film was somewhat “contaminated” because I read the book before. I can point out that the adaptation is quite faithful to the novel, although in it the sensation of terror is more suffocating because the story is more urgent. But also, having read it, the disturbing is perceived from before. That is why it is not a bad idea to see this movie again knowing where it is going.

Originally published at http://impresionescinefilas.wordpress.com on October 14, 2021.

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